保命酒 / 鞆の浦(広島県福山市鞆町)特産

鞆の浦特産 保命酒について

保命酒(ほうめいしゅ)とは

保命酒 / ほうめいしゅ瀬戸内海の鞆の浦(広島県福山市鞆町)で誕生した保命酒は、江戸時代の初めより醸造された薬味酒(和製リキュール、アルコール分:14%)です。

もち米をベースに作られた甘口のお酒(みりん)の中に、桂皮などのハーブ16種を溶け込ませて作られます。

発祥は江戸時代初期とされ、日本最古のリキュールとも言われています。

古くから万病・長寿に良いとされ、江戸期には備後福山藩(現在の広島県福山市)御用達の酒として、贈答品や献上品としても喜ばれてきました。

幕末には黒船で日本を訪れたペリー提督も饗宴の席で口にしたとされ、かの福沢諭吉も手土産に使用したと伝えられています。

保命酒にはヒトの必須アミノ酸9種類がバランスよく含まれています

保命酒は桂皮などの薬味16種をみりん酒に漬け込み、じっくりと成分を抽出させて造り出されます。

麹の糖化力によって米の旨みを充分に取り出し、米由来の甘みと浸透圧がかかることによりエキスが抽出されます。これに含まれる必須アミノ酸9種類(※)を含む18種類のアミノ酸はコクを与えてくれるばかりでなく、身体に嬉しい成分であることが知られています。これにはベースとなる良質のみりんを造ることが何より欠かせません。

※ リジン、ヒスチジン、フェニルアラニン、ロイシン、イソロイシン、メチオニン、バリン、スレオニン、トリプトファン


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保命酒の歴史

ペリー像(嘉永7年頃)-下田市・了仙寺所蔵保命酒が生まれたのは、万治二年(1659年)江戸時代初期。大阪の漢方医の子息、中村吉兵衛が当時の鞆の浦で造られていた「吉備のうま酒(現在のみりん酒のようなもの)」というお酒に中国産の生薬を漬け込んだのが始まり。

中村家は鎖国時代に、唯一国外に開かれていた港、長崎の出島に薬草の買い付けに行っていましたが、その道すがら、鞆の津に立ち寄り、「吉備のうま酒」と出会ったのです。以降、現太田家住宅の場所で、「十六味地黄保命酒」として醸造をはじめます。

江戸時代、保命酒は福山藩の庇護を受け、備後の特産品として全国にその名を広めましたが、幕末には、黒船・日米和親条約で知られるペリー提督一行の接待に用いられたことでも有名です。

「日本人亜墨利駕人応接之図」下田・了仙寺所蔵

保命酒の語源

保命酒という名前の語源には諸説ありますが、「延命保寿」の意から「保命酒」と呼ばれるようになったとされる説がもっとも有名です。

保命酒の美味しい飲み方

「ハリスの夢」〜保命酒アイリッシュコーヒー(静岡県下田市・可否館) 保命酒は「リキュール」です(アルコール分約14%)。甘みの強いお酒ですので、そのまま食前酒として、または食後のデザート酒としてシェリーグラス・食前酒グラスなどでお楽しみください。

漢方由来の16種ハーブが漬け込まれたお酒であるため、その独特の味わいに始めは戸惑うかも知れませんが、味わうたびにクセになる深みがあります。

夏バテ防止、冷え防止を意識した飲み方としては、就寝前に1回20〜30ml程度(おちょこ1〜2杯程度)を目安に、毎日少しずつ、続けて飲まれることをおすすめいたします。

その他、夏はロックや水割り、寒い冬にはお湯割りや燗酒にして温めて飲むのもおすすめです。

いずれにせよそのままでは飲みにくい、と思われる方は以下のようなアレンジを加えてみてください。

  • ☆水割り・お湯割りで
  • ☆炭酸・ジュース割りで
  • ☆ウーロン茶割りで
  • ☆コーヒー、紅茶に入れて
  • ☆梅など果実を入れて
  • ☆ロックで(甘みが気になるならレモンスライス等を添えて)

保命酒ドリンク各種

鞆の浦お土産としての保命酒

広島県の観光名所である鞆の浦で一番著名なお土産品は「保命酒」です。

健康のためのお酒というと、体調を崩されている方や高齢の方のみが注目していそうなイメージがありますが、近年、保命酒は「上質なみりんから作られ、アミノ酸を豊富に持つ」その成分から「美容にも大変良い」としてテレビ・全国誌などで取り上げられることがあり、若者、特に女性の方に対し、人気が高まっています。

現在では、従来の保命酒をもっと飲みやすくした「梅漬け保命酒」や「あんず漬け保命酒」「生姜漬け保命酒」などの商品もあり、薬味酒が苦手な方でも比較的飲みやすい商品が誕生しています。

鞆の浦にある保命酒蔵元ではどの店舗も保命酒の試飲サービスを行っており、気軽に味を試すことが可能です。各店舗とも、趣のある店構えにて快く迎えてくれます。鞆の浦観光の折にはぜひお楽しみください。

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保命酒について、よくある質問と答え

鞆の浦特産「保命酒」について、当店によく寄せられるご質問とその答えを「よくあるご質問と答え」コーナーにてまとめています。

保命酒 関連商品(ノンアルコール製品)

ノンアルコールで保命酒の味わいを気軽に味わいたい方には、保命酒・保命酒粕で作った飴「保命玉(ほめだま)」をおすすめいたします。保命酒粕(みりん粕)の自然な甘みと、ほのかに漂う保命酒の風味が特徴の飴玉です。

昔ながらの製法に加え、水あめ・グラニュ糖といった昔ながらの原料が主成分(人工甘味料は不使用)ですので、どこかしら懐かしさも感じさせる、優しい味わいののど飴としても好評です。

保命玉

▲保命玉 商品ページで詳しくみる

保命酒 関連商品(保命酒の酒粕/みりん粕)

近年、話題になることの多い「みりん粕」。保命酒の酒粕はみりん粕です(保命酒はみりんをベースに作るリキュールです)。

日本酒の酒粕に比べ、「甘み」が特徴のみりん粕。ほんのりとしたその甘さを活かして、あぶってそのまま食す方もおられますし、粕汁・お漬物(粕漬けの漬け床・かす床)はもちろん、甘酒などの原料としてお使いいただくことも多いです。

例年、11月頃が漬物のシーズンと言われますが、その頃には「本みりん」とともにこちらの保命酒粕をお求めになるお客様からのご注文やお問合せで当店も大変にぎわいます。

なお、保命酒粕については業務用1kgサイズもございます。ご興味がある方はいつでもお問合せください。

岡本亀太郎本店の保命酒加寿(保命酒粕・みりん粕)

▲岡本亀太郎本店の保命酒加寿(保命酒粕・みりん粕) 商品ページで詳しくみる

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沼隈ぶどうジュース(イラスト:柳原良平)
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